Image_6596162_308_0
Днес е Никулден, един от важните православни празници. Той е посветен на свети Николай Мирликийски Чудотворец, който се почита като избавител на пленниците и покровител на моряците, пътешествениците, търговците и банкерите.

Николай Мирликийски е роден през III в. в Патара, днешна Мала Азия. След праведен монашески живот е избран за архиепископ на град Мир, Ликийска област. Умира през 342 г.Мощите на светеца днес се пазят в италианския град Бари.

Началото на цикъла на зимните празници всъщност започва два дни преди Никулден, когато на 4 декември православната църква почита паметта на великомъченица Варвара. В народните представи Варвара и сестра и Сава, чествана на 5 декември, са двете сестри на свети Никола. От тях Сава е по-добрата, винаги върви след Варвара и я моли да не пуска от ръкава си ледени зърна по нивите. Двете сестри подготвят празника на св. Никола, затова се казва: „Варвара вари, Сава пече (меси), Никола гости гощава“.

Според традициите на този ден се украсява елхата и на масата се слага специално ястие – рибник, приготвено от прясна риба, най-често шаран, като курбан за преживяно нещастие, избегната беда или просто за здраве и благополучие на къщата. Поверието гласи, че първата люспичка от рибата, сложена в портмонето, ще донесе здраве и пари.

Освен риба, на Никулден слагаме на масата вино и домашно изпечен, или т. нар. богов, хляб.Преди да започне тържеството, погачата и рибникът се разделят от най-възрастния представител на рода и част от храната се раздава из махалата за здраве и „за да пази свети Никола моряците и рибарите от беди и корабокрушения“.
На Никулден празнуват над 200 хил. именици. Имен ден днес имат Николай, Николина, Нина, Никол, Николинка, Кольо, Николета, Колю, Ненка, Ненко.